“Camino del Mundial…” Capítulo 9º Estados Unidos 1994 y Francia 1998

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Por Román de Alba

 

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Estados Unidos 1994

El imperio yanqui decide realizar una incursión en eso que ellos denominan Soccer.

¿Nuestra Selección? Llegamos con ilusión, después de no habernos clasificado para la Eurocopa anterior (ganada por una sorprendente Dinamarca; repescada a última hora, dejando fuera a una Yugoslavia, aún con los condicionamientos y desmembraciones propias de aquel terrible conflicto en los Balcanes). Precisamente, en esa Fase de Clasificación nos toca Dinamarca. Con ella perdimos el único partido (1-0 en Copenhague) y vencimos en Sevilla por el mismo resultado, clasificándonos en ese postrero encuentro.

Una vez en suelo americano, jugamos la PRIMERA FASE frente a Corea del Sur (2-2), Alemania (1-1) con un golazo del barcelonista J.A. Goicoechea. Finalmente, vencimos a la Bolivia de Azcargorta (3-1). Las sensaciones no eran excelentes, pero pasamos imbatidos a octavos.

El resto de grupos fueron los siguientes:

Gr. A) Rumanía 6, Suiza y USA 4 y Colombia 3. Punto y aparte merece esa triste realidad que apabulló durante años la vida de los colombianos. Tristemente, el defensa Andrés Escobar tuvo la desgracia de hacer un autogol que eliminó a su selección. Fue asesinado al poco tiempo…

Gr. B) Brasil 7, Suecia 5, Rusia 3 y Canadá 1.

Gr. C) Alemania 7, España 5 Corea Sur 2 y Bolivia 1.

Gr. D) Nigeria, Bulgaria y Argentina 6 puntos, Grecia 0. Triste despedida de Maradona…

Gr. E) México, Irlanda, Italia y Noruega 4 puntos. Quedan fuera los escandinavos por peor porcentaje.

Gr. F) Holanda, Arabia Saudí y Bélgica 6 puntos, Marruecos 0.

OCTAVOS: Rumanía 3-2 Argentina. Arabia Saudí 1-3 Suecia. Holanda 2-0 Irlanda.

Brasil 1-0 USA. Alemania 3-2 Bélgica. Bulgaria por penaltis tras 1-1 a México.

Italia 2-1 Nigeria. España 3-0 Suiza. Brillante partido que nos vuelve a ilusionar…

CUARTOS: Holanda 2-3 Brasil. Bulgaria 2-1 Alemania. Rumanía (penaltis) 2-2 Suecia.

España 1-2 Italia. Nueva afrenta transalpina con la anuencia del trencilla húngaro Sandor Puhl. ¿Por qué decimos esto? Partido igualado donde laazzurra decide llevar los derroteros hacia el fango; TASSOTI rompe la nariz a Luis Enrique.

Semifinales: Suecia 0-1 Brasil. Bulgaria 1-2 Italia.

Final: tras el 0-0 al final del tiempo reglamentario, BRASIL vence en los penaltis.

Máximos goleadores: SALENKO (Rusia) y STOITCKOV (Bulgaria).

Francia 1998

Logramos cerrar una Fase de Clasificación frente a Yugoslavia, Rep. Checa, Eslovaquia, Malta e Islas Feröe, cuasi inmaculada: 8 victorias y dos empates. No obstante, ya en tierra gala, se nos atragantó la cosa como a los camiones de la fruta en la década anterior. ¡No! Aquí (sin que sirva de precedente) la cuestión arbitral no fue arbitraria, valga la redundancia. Nuestra Selección se cavó la tumba ella solita… Perdimos ante Nigeria (2-3) en el partido inaugural; empatamos a nada con Paraguay; y ya de nada sirvió el 6-1 a Bulgaria en la despedida.

Dicha PRIMERA FASE:

Gr.1) Brasil 6, Noruega 5, Marruecos 4 y Escocia 1.

Gr.2) Italia 7, Chile 3, Aus. y Camerún 2.

Gr. 3) Francia 9, Dinamarca 4, Sudáfrica 2 y Arabia Saudí 1.

Gr.4) Nigeria 6, Paraguay 5, España 4 y Bulgaria 1.

Gr. 5) Holanda y México 5, Bélgica 3 y Corea Sur 1.

Gr. 6) Alemania y Yugoslavia 7, Irán 3 y USA 0.

Gr.7) Rumanía 7, Inglaterra 6, Colombia 3 y Túnez 1.

Gr.8) Argentina 9, Croacia 6, Jamaica 3 y Japón 0.

SEGUNDA FASE: Brasil 4-1 Chile. Nigeria 1-4 Dinamarca. Holanda 2-1 Yugoslavia.

Italia 1-0 Noruega. Francia 1-0 Paraguay. Alemania 2-1 México. Rumanía 0-1 Croacia.

Argentina 2-2 Inglaterra (pasaron los sudamericanos por penaltis).

CUARTOS: Brasil 3-2 Dinamarca. Holanda 2-1 Argentina. Alemania 0-3 Croacia.

Francia 0-0 Italia; pasan los galos en la tanda de penaltis.

SEMIFINALES: Francia 2-1 Croacia. Brasil (por penaltis) 1-1 Holanda.

FINAL: FRANCIA 3-0 BRASIL.

Máximo goleador: el croata Davor SUKER con 6 goles.

Próximo “Camino del Mundial…”: COREA-JAPÓN 2002 y ALEMANIA 2006

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